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South Korean government to discuss resumption of humanitarian aid to North Korea

T he South Korea n government plans to pursue the resumption of humanitarian aid to North Korea through international organizations, which was suspended during the preceding Park Geun-hye administration. The plan means that Seoul intends to provide humanitarian support to children, women, and other vulnerable North Koreans even as it joins in intensified international sanctions after the North’s recent nuclear and missile provocations.

“In response to requests from UNICEF, the World Food Programme, and other international institutions, we plan to discuss providing a total of US $8 million in support during a scheduled meeting of the Inter-Korean Exchange and Cooperation Promotion Council,” a Ministry of Unification official said on Sept. 14, adding that the “specific forms of support and timeline will be decided after comprehensively taking into account inter-Korean relations and various other factors.” The council, which is in charge of discussing and implementing policies related to interKorean exchange and cooperation, is chaired by the Ministry of Unification and includes representatives at the vice-ministerial level from related ministries, along with private experts appointed by the Prime Minister.

Current law states that disbursements of 500 million won (US $440,000) or more are subject to a review and vote by the council. If the council does approve the support, it will be the first example of aid to North Korea in the 21 months since Dec. 2015, when US $800,000 in aid for a UN Population Fund (UNFPA) Socio-economic Demographic and Health Survey (SDHS) was provided during the Park administration.

The government states that it is considering two projects for support. The first is a US $4.5 million WFP nutritional support program for child care facilities, children’s hospitals, and pregnant women. The project plan, published jointly in March by six UN organizations operating in North Korea, estimated that around 18 million of North Korea’s 24.9 people require assistance due to food shortage and malnutrition. Also under consideration is a US $3.5 million UNICEF project providing vaccinations to children and pregnant women, costs for necessary medications for diarrhea and contagious respiratory diseases, and treatments for malnutrition.

World Health Organization (WHO) figures put the mortality rate for North Korean children five and under at 25 per 1,000 (compared to three for South Korea). Twenty-two percent of deaths are due to acute respiratory disease and diarrhea, which could be treated if medications were available.

resumption 재개
sanction 제재
provocation 도발, 자극
implement 시행하다
chair [v] 의장을 맡다
disbursement 지불, 지출
diarrhea 설사
respiratory 호흡의
malnutrition 영양실조
정부 “제재-인도지원 별개” 유엔 통해 800만달러 북 지원 추진

정부는 박근혜 정부 때 중단됐던 국제기구를 통한 대북 인도지원 재개를 추진하기로 했다. 북한 핵·미사일 도발에 대한 국제사회의 제재 강화에는 동참하면서도, 어린이·여성 등 취약계층에 대한 인도주의적 차원의 지원은 해나겠다는 뜻이다. 통일부 당국자는 14일 “유니세프와 세계식량계획(WFP) 등 유엔 기구의 요청에 따라 모두 800만달러를 지원하는 방안에 대 해 21일로 예정된 남북교류협력추진협의회(교추협)에서 논의할 예정”이라고 말했다.

그는 “구체적인 지원내역과 추진 시기 등은 남북관계 상황 등 제반 여건을 종합적으로 고려해 결정할 것”이 라고 덧붙였다. 남북교류·협력에 관한 정책을 협의·조정하는 기 구인 교추협은 통일부 장관을 위원장으로 관련 부처 차관과 국 무총리가 임명한 민간 전문가 등이 참여한다. 현행법은 남북교류 협력기금을 5억원 이상 집행할 때 교추협의 심의·의결을 거치도록 하고 있다.

교추협이 지원 결정을 내리면, 박근혜 정부 시절인 2015년 12월 유엔인구기금(UNFPA)의 ‘사회경제인구 및 건강 조사 사업’에 80만달러를 지원한 이후 끊겼던 국제기구를 통한 대북지원이 21개월만에 이뤄진다. 정부가 밝힌 지원 검토 중인 사업은 크게 두가지다. 첫째 세계 식량계획의 탁아시설·소아병원·임산부 등을 대상으로 한 영양 지원사업(450만달러)이다. 북한에 상주하는 6개 유엔 기구가 지난 3월 공동으로 펴낸 사업계획서를 보면, 북한 주민 2490만 명 가운데 식량 부족과 영양 결핍 등으로 지원이 필요한 인구는 약 1800만명에 이른다. 유니세프가 진행하고 있는 어린이·임산부 대상 백신 접종과 설 사·호흡기 감염병 등에 대한 필수의약품 지원, 영양실조 치료제 사업(350만달러)도 지원 대상으로 검토 중이다.

세계보건기구 (WHO)의 자료를 보면, 북한의 5살 이하 어린이 사망률은 1천 명당 25명(남한 3명)으로, 사망 원인 가운데 22%가 의약품만 있으면 치료가 가능한 급성호흡기질환과 설사다.
Today's Expression
with[또는 in] regard(s) to

‘~에 관하여[대하여]’라는 뜻입니다. 원래 명사 ‘regard’는 ‘관 심, 고려, 배려‘라는 뜻인 것을 알고 있나요? 누군가를 ’대하되‘ 배려하는 태도로, 관심을 갖고 대한다는 뜻인 거죠. 여기서 ’대 하다‘라는 뜻이 ’with regard to’라는 표현 속에도 그대로 살 아있는 것입니다. 재밌는 것은, ‘regard’와 비슷한 뜻을 가진 ‘respect’(존중, 존경)도 똑같이 ‘with respect to’로 쓰일 수 있다는 점이에요! 뜻도 동일하게 ‘~에 관하여[대하여]’입니다.
자유롭게 써봐요
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